Для начала поймем, что такое “дрена”. Дрена (от анг. drain — осушать) — элемент подземного искусственного водотока (труба, скважина, полость), служащая для сбора и отвода грунтовых вод и аэрации почвы. Дрены различают по назначению (для осушителей, коллекторов), конструкции (трубчатые, полостные) и материалам (деревянные, гончарные, пластмассовые и др.), с наполнителем (например, гравием).

Следовательно теперь можно сказать, что “дренаж” — система подземных каналов (дрен), посредством которых осуществляется отвод от сооружений подземной (грунтовой) воды и понижение ее уровня; собственного способ осушения земель при помощи дрен. Наиболее распространены дренаж с трубчатыми дренами — дренажными трубами, соединенными в сплошные дренажные линии. Грунтовая вода поступает в стыки трубами или отверстия в их стенках. Из дрен вода попадает в коллекторы, а оттуда через магистральный канал удаляется за пределы осушаемой территории или сооружения.

Дренажные сооружения осуществляют для предотвращения проникновения воды в сооружения, упрочнения оснований и защиты их от размыва, снижения фильтрационного давления на сооружения.

Укладку дрен в грунт, осуществляют дренажные машины. По способу укладки дрен в грунт различают дренажные машины — траншейные, узкотраншейные и бестраншейные.

Траншейные дренажные машины имеют рабочий орган в виде ковша, которым роют траншею шириной 0,6 м и более.

Узкотраншейные дренажные машины с рабочими органами скребкового типа или многоковшовых цепных и роторных экскаваторов роют траншеи шириной 0,2—0,4 м. Дренажные трубы укладывают на дно открытой траншеи трубоукладчиком.

У бестраншейных дренажных машин рабочий орган — нож, которым в грунте вырезают узкую щель и одновременно на ее дно укладывают дренажные трубы.

Дренажные трубы — трубы, используемые в системах закрытого дренажа для сбора и отвода грунтовых вод. Изготавливаются из водопроницаемых пористых материалов (керамики, пластбетона, керамзитостекла и др.), а также из асбестоцемента, бетона, железобетона и т.д. Наиболее распространены керамические дренажные трубы обладающие однородным пористым строением черепка, высокой коррозионной стойкостью и долговечностью (срок службы 50—80 лет).